リレーコラムについて

謎の居酒屋チェーン

渡辺裕之

新宿駅から徒歩2分くらいのところにある
「やまと」という居酒屋をご存知でしょうか?

僕は知らなかったのですが、
友だちの女性に先日連れていってもらいました。

で、その店がすごいのは、
なんと生ビールが1杯180円なんです。
ジョッキの生ビールが180円。何杯飲んでも1杯180円。

20年以上前、学生時代に高田馬場さかえ通りにあった
とある居酒屋もビールが安かった記憶がありますが、
そこは客が残したビールに新しいビールを注ぎ足して出している
とう噂があったくらいビールがまずかった(笑)

でもこの店はちがうんです。生ビールはちゃんと生ビールの味がします。
きっとそういう店って、つまみや食事がまずいんじゃないの?
と思われるかもしれません。それがメニューも充実していて、
鯵のたたき、刺身の盛り合わせ、あんこう唐揚げ、ハムカツ、
海老マヨ、ナポリ味焼きそばなどを食べましたがどれもおいしかった。

ビールは安いし、メシもけっこういけるし、
なかなかいい居酒屋だなあなんて思いながら飲んでいました。
でもこの店、なんか前に来たことがある気がするというか、
どっかのお店と雰囲気が似ている。んー、どこだろう?何のお店だろう?んー
とビールが回ったアタマで考えていると、ふと思い出したのです。

そうだ、中西だ!表参道の中西だ!
やまとは知らなくても、中西をご存知の方は、
TCC関係の方にはいるのではないでしょうか。
場所は表参道と246の交差点近く。TCCクラブハウスから近いこともあり、
TCCの集まりの後などに何度か行ったことがあります。
たしかにあそこもビールが安かった。もしかするとチェーン店なのか?

そのことを友だちに伝えると、
「そうチェーンらしいの。新宿にも何軒かあるし、
 都内にもいくつかお店があるみたい。でもどこも名前がちがうのよ」
やまとと中西。たしかに全然ちがう名前だ。でもチェーン店なのになぜ名前がちがうのか。
結局その日は他の話題に花が咲き、お店のことにはそれ以上触れずにお開きとなった。
でも、やまとと中西のことは心のどこかで何となく気になっていた。

そのひと月ぐらい後。こんどは広尾で別の友だちと飲む機会があった。
「広尾らしくない店があるんだけど行ってみる?」と言われついて行ってみると・・・

生ビール1杯180円。ん?激安生ビール?しかもまた店の雰囲気が似ている。
あ!同じだ!やまとと中西と同じだ。
店の名は「のぼる」。またもや名前が全然ちがう。
帰りのお会計のとき、やまとや中西とチェーン店なんですか?と聞いてみた。
すると店員さんは、「いえ、ちがいます」とひと言。
謎だ。やまと、中西、のぼる。名前にはまったく統一感がない。
なのにつくりがよく似た激安居酒屋。しかしお店の人は関係はないと言う・・・   

ネットで調べてみると同じような指摘をしているサイトがいくつかあった。
「都内に謎の激安居酒屋グループ」「正体不明の居酒屋シンジケート」などなど。
まとめサイトもあったので、僕が知らなかっただけで結構知られた話なのかもしれない。
ネット情報によると、ホームページもないのでグループなのか分かりづらいが、
お店によっては同じ系列と認めるところもあるようだ。また店の共通点は、
◯外観が料亭や小料理屋っぽくちょっと高級感がある(一部例外あり)
◯生ビールが180円(210円や100円の店もあり)
◯お店の名前がバラバラ。でも同一グループ(だと思われる)

そして実は都内に20店舗くらいあるらしい。
僕がネットで確認できただけでもこれだけあった。
◯新宿「居酒屋 やまと」◯新宿「居酒屋 めだか」◯新宿「すし居酒屋 アルプス」
◯表参道「うどん居酒屋 中西」◯広尾「すし居酒屋 のぼる」◯六本木「居酒屋 小松」
◯六本木「すし居酒屋 松っちゃん」◯神楽坂「居酒屋 竹ちゃん」◯神楽坂「居酒屋 竹子」
◯水道橋「居酒屋 あひる」◯神田「すし居酒屋 すすむ」◯新橋「居酒屋 コン」
◯虎の門「居酒屋 小虎」◯浅草橋「居酒屋 みかみ」◯池袋「すし居酒屋 小池」
◯原宿「大衆居酒屋 ゆかり」◯目黒「居酒屋 みどり」◯神泉「居酒屋 すみれ」

いったい、これらのお店には関係があるのか、ないのか。
まあ、あってもなくてもどうでもいいという噂もありますが。
ちなみに、すべての店を制覇してみよう!そんな野望はありません。

NO
年月日
名前
4582 2018.11.18 片岡良子 阿闍梨餅
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