リレーコラムについて

Jリーグが好きだ。

竹田芳幸

鈴木晋太郎さんからバトンを受け取ったPOOL inc.の竹田と申します。
同期の誰からもコラムが回ってこないんじゃないかと不安になって、
事前に頼んでおいた小心者です。
そんな小心者ですが、僕の好きなものを一週間かけて
皆さんに紹介し続けるという自意識過剰なコラムをやります。

まずは「Jリーグが好きだ。」です。長いですが、お付き合いください。

日本のプロサッカーのトップリーグ「Jリーグ」は、
今年で21年目を迎えました。
静岡県に生まれた僕は、Jリーグ開幕から一貫して
清水エスパルスを応援しています。
開幕からずっとJ1で戦い続けるエスパルスですが、今季はJ2降格の危機です。
※Jリーグは1部~3部まであり、
 1部の下位3チームは、2部の上位と入れ替わります。
残りは、あと3試合。なんとか2勝して残留を決めて欲しい!!

さて、Jリーグの話に戻ります。
現在のJリーグのクラブ数をご存知ですか?
開幕時は10だったクラブ数が、現在は52。
ここまで増えているって知っていましたか?

プロ野球の12チームと比べて、「多すぎる」「選手が覚えられない」
「増やしすぎてレベルが低下している」などの意見も出ています。
しかし、Jリーグの目的からしたらチーム数はまだ少ないくらいなんですね。

僕が思うJリーグのライバルは、高校野球とパチンコ屋です。

野球にそんなに興味が無くても、
地元の高校が甲子園に出ていると気になりますよね?
Jリーグのクラブってそんな存在になりたいんだと思います。
なんとなく自分の地域の代表として愛着があって、
もう少し興味を持つとテレビで応援したり、
スタジアムに行ったり、グッズを買ったりする。

そして、その時間、お金の使い道のライバルが、
地方のパチンコ屋さんなのです。
いまでも、田舎の最大の娯楽はパチンコです。
最盛期より減ってはいますが、それでも日本に1万店以上。
休日、暇があればパチンコに行く人たちが、
スタジアムに足を運ぶようになればJリーグの勝ちです。
なにも、巨人VS阪神のような熱狂や、メジャーリーグやワールドカップみたいな
国民の関心事にしたいわけではない、と僕は推測しています。

僕の場合、上京してから地元のエスパルスが気になりはじめて、
真剣に応援するようになりました。
熱心なサポーターではないですが、関東の試合をスタジアムで観戦したり、
スポーツバーで観たりしています。
強くもないし、スター選手もいない、
ただ地元だから、愛着があるから好きなんです。

札幌、盛岡、仙台、秋田、山形、福島、鹿島、水戸、栃木、群馬、浦和、
大宮、千葉、柏、東京、町田、川崎、横浜、相模原、湘南、甲府、長野、
松本、新潟、富山、金沢、清水、磐田、藤枝、名古屋、岐阜、京都、大阪、
神戸、鳥取、岡山、広島、徳島、讃岐、愛媛、福岡、北九州、鳥栖、長崎、
熊本、大分、琉球

ちなみにこれが、いまJ1~J3に在籍しているクラブのある地域です。
この中に、みなさんの地元から近いチームがあったら、
ちょっと関心を持ってみて下さい。
そしてもし「暇だからパチンコでも行こうかな」と思う休日があったら、
スタジアムに行ってみて下さい。
もしかしたら新しい趣味が、見つかるかもしれません。

それでは、長々と失礼しました。

追伸:
もし、Jリーグのクラブやサッカーのことで、
お手伝いできることがあれば下記にお気軽に連絡ください。
「僕も、Jリーグ好きです。」というメールも嬉しいです!!
takeda@pool-inc.net

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